P2P & P4P: si no puedes contra ellos, uneteles

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Quien leyera algo de teoria de juegos o economia en general seguramente va a apreciar el equilibrio formado aqui. Hace tiempo escribi algo sobre el problema que presenta el p2p para los ISPs y posibles soluciones. Esta guerra se libra desde hace tiempo entre los usuarios, los ISPs y los desarrolladores del p2p.

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Al principio el exceso de trafico causado por las redes de pares podian ser minimizadas por los ISPs con bloqueo de puertos, rapidamente solucionado con el uso de puertos dinamicos. P2P 1 – ISPs 0
Entonces llego la inspeccion de paquetes. Simplemente leian lo que pasaba por su red y si descubrian una cabecera dada le hacian un dump. Cuando los desarrolladores descubrieron esto dieron el siguiente paso, encriptar la comunicacion. Ahora ya no era valido leer paquetes. P2P 2 – ISPs 0
Despues por heuristica, estudiando el comportamiento de los nodos se podia casi asegurar si era trafico p2p o no. P2P 2 – ISPs 1

Como ven, era basicamente un juego del gato y el raton. Los ISPs crean metodos de bloqueo, los desarrolladores p2p encontraban metodos para evitarlos.
Hay otras herramientas para minimizar el impacto sobre la red que son un poco mas amigables al usuario, como el cache. Pero esto metia al ISP en cuestion en problemas ya que estaria ofreciendo quizas contenido con copyright lo que los abria a demandas.
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Cacheo P2P

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El metodo de cacheado es conceptualmente sencillo: cuando un cliente dentro de mi red realiza una query de busqueda pasa primero por mi cacheserver. Si esta disponible tal archivo simplemente se redirecciona la peticion al cache que lo envia asi al cliente. Si el archivo aun no ha sido cacheado la ruta de la query sigue su curso normal hasta localizar el contenido y el cacheserver copia el contenido de la conversacion entre ambos nodos y lo almacena para su futura distribucion.
Si bien es conceptualmente sencillo se enfrenta a serios problemas. Las diferentes topologias de las mismas redes suponen un problema en si. En bitTorrent por ejemplo esto soluciona el downstream, pero deja abierto aun el upstream del cliente y asi si bien baja el consumo de bajada el de subida se mantiene. Otro problema es detectar a los mismos paquetes P2P del resto del trafico normal. Si bien la inspeccion de paquetes por firmas es un metodo viable el desarrollo de los softwares P2P los han vuelto mas inteligentes ocultando esta firma de distintas maneras dentro del paquete por no mencionar el costo adicional de tener que analizar todos los paquetes atravesando el NAP. (Si, todos los paquetes ya que los softwares tambien incluyen capacidades de eleccion dinamica de
puertos asi como la ocultacion bajo trafico real como si fuera una transmicion valida por puerto 80 o 25)
No es facil la vida del ISP. Este se enfrenta a tres frentes principales a la hora de elegir una solucion valida:
• Controlar el impacto sobre la infraestructura de soporte y los recursos tecnicos.
• Controlar los costos operacionales, especificamente de acceso/transito en la red
• Mantener la experiencia del usuario utilizando estas redes para mantenerlo satisfecho.