La vida de un programador freelance

Estándar
Will code for food

Will code 4 food by bugbbq

Acabas de salir de la empresa donde felizmente trabajabas sintiendo que la vida como freelance iba a ser un sueño hecho realidad. Sin jefes, nada de horarios y trabajando cuando quisieras desde la comodidad de tu propio hogar. Ibas a entrar por la puerta grande, fue cuando notaste el impacto. La puerta grande estaba cerrada.

Un mundo sin jefes: esto es lo primero que te produce un breve placer, pero es una cruda mentira. En realidad te transformas en tu propio empleado, siendo tu jefe el hijo ilegitimo del Marques de Sade. Recordás esos pequeños errores que tenias en tu código/performance/diseño de db/etc que ocultabas con un poquito de trabajo extra o excusas fáciles para despejar dudas o temores? Bueno, olvidalas. Ahora tu jefe sabe todo lo que vos sabes y conoce cada uno de tus pecados. Y te los va a recordar constantemente como si fuera un Pepe Grillo Infernal. Cada proyecto que lances por mas que funcionen y tengas a tus usuarios contentos en tu mente nunca van a salir de un eterno beta. Siempre se puede mejorarlo, el “mañana lo arreglo” desaparece cual cafe en la noche. Si no sabes o aun no podes dejar ir un proyecto tené cuidado con vos mismo.

Yo manejo mi propio horario: lo cual significa que vas a poder trabajar durante días manteniendo a tu saturado y cansado cuerpo solamente con cafeína por vía intravenosa. Ese sueño de despertarte a la hora que quieras para poder trabajar dos horas y salir de joda por ahí va a desaparecer mas rápido que tu estabilidad mental. Ahora tu entrada monetaria es directamente proporcional a la cantidad de trabajo que realices; y adivina que es lo primero que vas a querer hacer? Saturarte. “Si, voy a agarrar este trabajo si total lo resuelvo en dos horas” hasta que te das cuenta que tu cliente quiere introducir un pequeño cambio. Esa simple agenda de eventos se transforma en un complejo CRM con capacidades de videochat e inteligencia artificial. Y lo mejor es que cuando lo entregues te van a pedir algo mas! Vas a tener que aprender rápidamente cual es tu capacidad real, donde están tus limites y reconocer lo que se esconde detrás de esas supuestas 200 lineas de código que planificaste.

Mi oficina, el living: la idea es seductora. Programas desde la cama con aire acondicionado, sin remera, con una coca a un lado y un sándwich del otro. Los placeres del hogar… Ahora volvamos a la realidad, pensá no en una oficina en tu casa. Pensá mas bien en una casa en tu oficina. Oficina donde dormís, despertás, comes y trabajas. Ese sueño se transforma en pesadilla mucho antes de que puedas decir “el nudo de esta soga me quedo muy bien”. Separar lo personal de lo laboral es mucho mas complicado de lo que parece al principio. Y si no encontrás rápido la forma de separarlo vas a terminar viendo como uno sale volando por la ventana. Podes buscar alguna oficina temporal en lo de algún amigo, un café tranquilo y que te guste, un parque. Donde sea pero que te permita dejar el trabajo atrás cuando volvés a tu casa.

Si llegaste hasta acá es porque todavía querés ser freelance, así que voy a dejar que lo descubras por vos mismo. Lo mejor que podes hacer como programador es conocer a un buen diseñador web (o aun mejor, varios) que este trabajando y en quien puedas confiar. Son la mejor fuente de trabajo que puedas llegar a encontrar. Si sos un programador medianamente bueno y los ayudas te van a llover pedidos con la suficiente regularidad como para mantenerte. Aun mejor si conseguís que alguien en el exterior te pase la suficiente cantidad de trabajo (en moneda extranjera, claro) podes llegar a vivir bastante bien. Esto no es siempre tan simple como suena, pero no es imposible.

Como mercenario web dependes exclusivamente de tu renombre, así que va a ser mejor cumplir con la gente con la cual trabajas y con tus clientes. Un cliente insatisfecho muy probablemente te va a recordar por un buen tiempo. Podes igualmente ejercitar el musculo de la fama haciendo y participando en proyectos donde puedas poner tu esfuerzo (y que puedas poner en tu portafolio). Participar en proyectos de software libre es una forma, ayudando a otros programadores con tu conocimiento y experiencias, escribiendo en tu blog acerca de cosas que conozcas o problemas que hayas solucionado tenes un montón de formas de darte a conocer como un trabajador hecho y derecho.

Become a web worker and know the world

36 comentarios en “La vida de un programador freelance

  1. excelentemente redactado y justamente ayer (día antes a fecha de publicación de este post) hablamos brevemente del tema.

    Advices muy puntuales y que si uno se pone a planear (convertirse de ser empleado de empresa a freelance) teniéndolos en cuenta aunque no dejarán de doler al menos no van a sorprender como para asustar.

    Gracias Pablito por la entrada.

  2. @Randall Flagg: para nada, por mi que existan mas. Es gente a la cual puedo recurrir si es que no puedo atender algo y no quiero dejar al cliente en el aire solo y desamparado.
    Escribi lo que me parece es la realidad mas allá del “glamour” que tiene la vida como freelance nomas, para quien se quiera meter tenga el otro punto de vista.

  3. Pero que buen post che!!…. una cruda pero muy real presentacion al mundo de luces y colores de la vida freelance, yo aun no he sido freelance, aunque lo que hice fue ser contratado, en teoria para trabajar 8 hs desde casa de lunes a viernes desde mi casa. Esas 8 horas luego se transformaron en 16, y lo peor es que yo accedi a ello, por sed del maldito metal, al final de un par de temporadas lo deje.
    Creo que mi salud valia mas, pero aun asi, es una experiencia invaluable. Tocayo, muy bien expresado, espero que el que se aventure al mundo del freelance, tome bien en cuenta tu post, no vaya a ser que luego se arrepienta XD. Pero hablando en serio,muy bueno. Un Abrazo.

    Saludos.

  4. Que buen Post Pablo! Excelente, y mira que es verdad esto no se aplica solo a la vida del programador, sino a todo valiente y un poco loco ser humano que decide soltarse, de la esclavitud de una persona por encima nuestro, y encuentra en sus actividades una cadena mas grande aun, con la cual trata de romper su circulo, esto me recuerda a los tiempos de antaños cuando soliamos hablar de Marx, y divagar sobre sus hechos…

  5. Mucho de cierto en este post, habla de las cosas que de repente “no se piensa” a la hora de dedicarse a ser independiente.

    Algo que faltaría al post es mencionar y hablar más de lo pesado, “streesante” y hasta doloroso que es a veces tratar con los clientes, y hay caaada cliente. Una tarea que cuando estas en una empresa X, muchas veces pasamos por alto.

    Ser freelance, implica, más allá de perfeccionarte profesionalmente, es perfeccionar la relación que podes tener con un “posible cliente”, saber decir “no”, cuando al principio era no, por más que “una hora nomas te va a tomar”.

    Una vez leí en un post también, que el ser freelance es muy bueno :), pero que no obstante, no es para cualquier tipo de persona, y creo es cierto.

  6. Muy pero muy bien post en sercio, mis felicitaciones loco y agradecimientos por compartir con nosotros tu experiencia; lo mejor es como dijeron más arriba, se aplica a cualquier profesional -casi- que quiera tirarse como freelacer.

    Por cierto, bien ahi con la influencia Les Luethiers 😛

    Gracias y Fuerzas!

  7. Si comés empanadas de Honey tengo que deducir que te va muuuy bien jajaja, hepy nde barbaro.
    Interesante tu experiencia y concuerdo con lo que dice Fernando Goetz, o al menos concordaría si fuera freelance, la parte que más me costaría aprender es la del relacionamiento con los clientes.

  8. Ndi, la historia de nuestras vidas.

    Al comienzo cuesta mucho separar las cosas, ver de ordenar el trabajo y solo hacerlo en las 8hs que trabajarías en cualquier empresa (bueno, en teoria..) y asi, cuando ya vas 18 horas frente al monitor te pones a pensar que al final tu jefe, cuando aún no eras freelance, no era tan negrero como vos pensabas y que vos mismo terminas sos igual o mas negrero que él.

    Pero bueno, una vez que te acomodes, y se logre una armonia todo es mas facil, obvio que no siempre es asi, pero por temporadas y siendo constantes se puede llegar a vivir bien siendo freelance.

    Aparte, cualquier cosa, recurrimos a Pablo para nos solucione! 😛

    Abrazos Bru! y felicidades, muy buen post!

  9. jajajaja… epico realmente… se pueden agregar mas cosas realmente pero esto lo resume todo.. en fin.. varios estaran queriendo reconsiderar su camino despues de leer esto.. un apluso xD

  10. @p431i7o: Sii… conozco tu situación. Pero este post no es para asustar, es para contrarrestar solamente tanto texto hablando de lo hermoso que es ser freelance. Tiene sus bajas también.

    @Alejandro Mancia: y la verdad que si. Lo escribo desde mi caso como programador, pero me parece se aplica a todo aquel que trabaja por su cuenta. Vos tendrías que escribir lo que es ser EMPRESARIO, así en mayúsculas.

    @Fernando Goetz: totalmente, ser freelance no se trata solamente de tu capacidad técnica sino de convertirte en hombre orquesta y comenzar a desarrollar habilidades que antes ni considerabas.

    @Alejandro: no tenes idea la cantidad de veces que considere seriamente hacerme carpintero 😛

    @Samuel Giubi: ya te dije, es la boina nomas que te queda muy ajustada 😛

    @ZeNoura: gracias sr, aunque creo vos tenes mucha mas experiencia que yo en esta área como independiente y empresario con su propio boliche webistico.

    @Diego: jajaja, veo que ya te ha tocado. Tampoco como una docena, compro una o dos cada taanto. Pero decime si no son excelentes nio.

    @Rod: la parte de “enganchate a un diseñador web” era completamente dedicada a vos ches. Cuantas veces me tiraste una soga. Gracias man 🙂

    @Unforgiven: que no lo reconsideren, que no se asusten tampoco. Pero que sean conscientes de lo que pueden esperar, porque la realidad es distinta a lo que vemos desde afuera trabajando tranquilo en una oficina ajena.

  11. marcoarturo

    Recuerdo como un profesor en la universidad se jactaba de ser ingeniero(45 años y no termino la carrera), y se burlaba de las profesiones como gomero o profesor de matematicas, resulta que el gomero cumple con una función en la sociedad. Y sin maestros de matemáticas ninguno de sus alumnos llegaría a su clase.
    No todos pueden estar en una misma área o profesión, por lo que @randallflagg lo de que expresa @pablocastillo no es un desaliento al ser freelancer es una opinión del que ya esta en el baile.
    Yo emprendi hace unas cuantas temporadas, y he tenido que pasar por bastantes situaciones, como freelancer y como empresa, y como empresa que contrata a freelancer, ufff, muy buenas experiencias y tambien malas( proyectos que tuvimos que darle el corte definitivo y cambiar de freelancer)
    Me parece excelente una opinion de este estilo, ayudando a que la gente sea mas cauta. Tengo conocidos opinando que siempre alientan a sus amigos a ser freelancers por que sus capacidades son excepcionales, pero eso desde el asiento del empleado.
    No todos estan hechos para que como freelancers desempeñarse en: presupuestos, matematica financiera, diseño grafico, programador, marketing, publicidad, relacionamiento con el cliente, relacionamiento inter-freelancer, etc. Y hay vicios como el fumar, tomar, comer, procrastinar, el asi-nomas, etc.
    En Paraguay necesitamos de gente para trabajar en empresas, de forma independiente, y emprender. Cualquier competencia(sin prostituir los precios) es buena por que nos hace agudizar nuestro servicio o producto.

  12. @marcoarturo: yo recuerdo a un profesor de facultad que me detestaba por ser argentino y solía hablar mal de mi cada tanto… y en la misma facultad tuve a unos profesores cubanos que me enseñaron no su materia sino lo que significa ser ingeniero. Capos totales, bestiales tipos pero muy humildes y accesibles ante cualquier pregunta que hicieras por tonta que fuera. A esos tres los recuerdo con mucho cariño.

    En lo que decís, si. No todo el mundo esta cortado para ser freelancer y no los culpo. Hacer esto NO es fácil, pero muchas veces vale la pena solamente por todo lo que aprendes. Es hacer un 360 de un proyecto y te ayuda cuanto menos que en esta profesión (como en cualquier otra) no vas a sobresalir solamente por capacidad técnica. Ser ingeniero implica mucho mucho mas.

  13. Diego Viola

    Buen post, he estado trabajando como freelance en los últimos 4 años y he trabajado para empresas como: Rich Apps Consulting, Teliax, Inc., Teo Technologies, Inc., DataXu Inc. Actualmente estoy con 39inc.com. Y si bien la paga es buena, es mucho trabajo asi como lo descibes en tu post.

    Saludos.

  14. Chepi

    Jajajaja… lo que más me gustó es eso de “hace tanto que estoy que quiero por lo menos servir de mal ejemplo”

    Genial el post!, creo que ya somos varios los que pasamos por estos “placeres” del freelancismo, y todos podemos identificarnos con cada frase. Lo único que añadiría es el tema de las fluctuaciones financieras. Hay temboradas bajas, altas temporadas, clientes chuleadores, de todo, y hay que tener previsto este tema de la bicicleta porque no conozco nadie que haya escapado, salvo a través de un retorno fugaz al dulce yugo del cheque mensual. (ejem)

    Abrazo!

  15. Las vueltas que da la vida, vivo en Ecuador, primero me topo con alguien que se llama como yo y de paso a pasado por las tentaciones mundanas del “Soy Libre y Hago Lo Que Quiero” obviamente sin que falte la típica…. “Donde Quiero y Cuando Quiero”… jajajaja gran mentira.. pero muchas veces buena paga.

    Muchos años trabaje como empleado en grandes compañías, al inicio sueldos bajos, después mejoraron, hasta que llegue a varias gerencias, ya con buenos sueldos, pero se acabo lo divertido, lo que daba sentido a mi vida el trabajo en Exceso… Así que decidí salir a ser dueño de mi propia compañía a titulo personal “Un Freelance”… y recuerdo letra por letra las palabras de Pablo como si fuera mi historia… Yo Decido Mi tiempo (22Horas de trabajo)… Sin Jefes (20 Clientes… 20 Jefes)… y cuando no sabes decir no… por querer tener más.. más gente, más poder… más comodidades… más y más… y más… y te das cuenta que estas cansado.. pues todo depende de ti… y el día que faltas nada sale igual a como tu lo haces o al menos como eres perfeccionista Ni de Broma te parece Bien lo que los demás hacen… así que lo haces tu… Una y Otra y Otra vez… (Y dices solo por esta vez)

    Ya son casi 16 años de trabajo duro, 10 como empleado, 6 empresa propia… y sin duda alguna puedo decir que las dos etapas de mi vida han sido Espectaculares… y cada día duermo pensando en que de bueno tendrá el siguiente día y como cerraré mi mes… pues aunque es duro… Solo Depende de Mi.

  16. Virtualgirl

    Y q nos queda a los estudiantes de programacion q no conseguimos trabajo por falta de experiencia laboral en el lugar donde yo vivo en misiones argentina no hay empresas de software.
    es cierto ser freelance es muy duro pero creo q en mi situacion no me queda otra empezar de cero si ninguna empresa me da la oportunidad

  17. Concuerdo en muchas cosas contigo y en otras estoy en desacuerdo. No trabajo como desarrollador, pero trabajo con desarrolladores, diseñadores, ámbito publicitario, etc. En Octubre de 2012, tenía dos trabajos, era conductor de radio de una de las emisoras más escuchadas del país y un excelente sueldo en Kausa Creativa como Project Manager de una marca de cervezas, gracias al laburo que hice ya hace años que vivo solo y hasta pude comprarme un auto, pero seguía sintiendo que me faltaba algo. En esa fecha, decidí lanzarme como freelance, dejé Kausa y dejé la radio, no fue fácil al comienzo, solo tenía un cliente y pensé que cometí el mayor error de mi vida. Pero me esforcé, en mi depto habilité una mini oficina y empecé a tocar puertas de marcas para ofrecerles el servicio de Social Media que aprendí laburando en 3 agencias en los últimos 4 años.

    Pasaron los meses, fui ganando clientes y actualmente, hace pocos días, mi agencia digital cobró vida. Con más de 10 clientes con diferentes servicios y somos en total 5 personas trabajando todos los días para que el laburo en Social Media sea el mejor para los usuarios y los clientes.

    A lo que quiero llegar es que simplemente hay que arriesgarse y no quedarse con el pensamiento de ser un freelance, tratar de convencerse a uno mismo de que podemos llegar mucho más lejos. Yo empecé como “Solo voy a ser Freelance” y ahora con orgullo puedo decir que tenemos una agencia de publicidad digital que está rindiendo frutos, y frutos deliciosos jaja.

    Cierto, después viene la etapa de ser jefe y pagar sueldos y estresarte mucho. Pero se puede. Solo hay que poner el 150% de cada uno y luchar por lo que queremos.

    Fuerte abrazo!! Y a las órdenes para lo que necesiten.

    Paul L.

    • pabloacastillo

      Hola Paul, la verdad concuerdo con vos en mucho de lo que decís.
      El post simplemente ilustraba, en una época donde ser freelance era la panacea, otro lado de la moneda del cual que tenias que cuidarte.

      Esto se escribió con intenciones de consejo de lobo viejo y no para amedrentar al que quisiera meterse en esto, yo simplemente trate de alertar “Shake! Lomada”.

      Felicidades por lo de la agencia man. Soy consciente de el laburo inmenso que es levantar algo, así que te deseo éxitos che.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *